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몸 튼튼

이런 증상 있다면 '위암'의 신호입니다!

by 아따아따 2022. 3. 9.
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위에서 악성 종양이 생기는 위암은 가장 흔하게 발견될 수 있는 암 중에 하나입니다. 보건복지부 발표 통계에 따르면 2019년 기준 가장 많이 발생한 암은 갑상선암이였고, 2위가 폐암, 3위가 위암이라고 발표하였습니다. 유심히 보아야 할 것은 위암은 여성보다 남성에게 더 많이 나타나는데 위암 남성환자 발병률은 여성보다 약 2배가 높다고 합니다.

 

섬네일

 

위암이란?

 

위암은 위 내벽에 악성종양이 형성되면서 시작되는 병입니다. 위암은 보통 몇년에 걸쳐서 서서히 커지는데 60대 후반 ~ 80대에서 가장 많이 나타납니다. 

 

위에서 생기는 암 종류는 위 선암, 림프종, 위 점막하 종양 등이 있는데 그 중 거의 모든 위암은 위를 둘러싸고 있는 선 조직에서 발생하는 위 선암입니다. 보통은 암세포가 위 점막을 따라 퍼지나 림프나 혈류를 통해 간이나 폐 등 장기로 전이될 수 있습니다.

 

 

위암의 원인

 

전문가들도 위에서 암세포가 자라나는 뚜렷한 원인을 파악하지는 못하고 있습니다. 그러나 일반적으로  헬리코박터 파일로리균(Helicobacter pylori)에 의한 감염, 위염, 가족력, 궤양 절제 수술, 악성빈혈 등이 있는 경우 위암에 걸릴 확률이 높아진다고 하며, 잘못된 식습관, 위암을 유발할 수 있는 환경적인 요인에 의하여도 발생할 수 있습니다.

 

특히 헬리코박터 파일로리균은 일반적으로는 문제를 일으키지 않지만 어떤 사람들에게는 위장 통증, 위염, 위 궤양 등을 유발하며 이와 같은 증상이 지속되는 경우 위암으로 발전될 수 있다고 합니다. 통계에 의하면 헬리코박터균은 전세계적으로 수백만명의 사람들이 감염되었으나 헬리코박터균에 의한 위암은 100명 중 1명에서 3명꼴이라고 합니다. 국립암센터에 따르면 헬리코박터 파일로리균은 위염등의 원인이 되며 위암 발생을 2.6배 ~ 6배가량 증가시킨다고 합니다.

 

위암이 남성에게 더 자주 발생한다는 사실에서 우리는 환경적인 요인에 의한 위암 발생을 생각해보아야 합니다. 그 요인으로는 흡연, 짠 음식, 음주, 햄이나 베이컨 등 가공식품 섭취 등이 있습니다. 국내 한 연구에 따르면 약 1만8천명을 대상으로한 관찰연구에서 31년 이상 장기간 술을 마신 사람은 그렇지 않은 사람에 비해 위암 발생 위험이 1.5배나 높았으며, 헬리코박터 파일로리균의 비감염자끼리 대조한 연구에 따르면 주 7회이상 음주를 한 비감염자는 음주를 하지 않는 비감염자에 비해 3.5배나 위암 발병 확률이 높았다고 합니다. 

 

또한, 가공식품이나 인스턴트식품을 즐겨먹는 사람은 그렇지 않은 사람에 비해 위암에 걸릴 확률이 4.37배나 높다는 연구 결과가 나왔는데, 이는 위암 환자 103명과 비환자 143명을 대상으로 분석한 결과입니다. 연구팀에 따르면 인스턴트, 가공식품에 첨가된 질산염과 염분이 위암을 발생시킨다고 하였습니다.

 

 

위암의 증상

 

위암 초기에는 다음과 같은 증상을 느낄 수 있습니다. 

 

  • 체한 것 같은 느낌이 있다
  • 지속적으로 식사 후 소화가 잘 되지 않고 속이 더부룩한 느낌이 있다
  • 속쓰림이 있다
  • 속이 메스꺼우며 토를 할 것 같다
  • 식욕이 떨어졌다

 

물론 단순하게 소화가 잘 되지 않거나 속쓰림 증상이 있다고 해서 바로 암에 걸렸다고 속단하기에는 이릅니다. 그러나 해당 증상이 자주, 지속적으로 발생한다면 혼자 참지말고 반드시 병원의 진료를 받아야 합니다. 만일 악성 종양이 점점 더 커진다면 다음과 같은 증상도 나타날 수 있습니다.

 

  • 참을 수 없는 복통(상복부, 명치)
  • 혈변
  • 음식을 삼키는 것이 어렵다
  • 식후 구토가 일어난다
  • 눈이 노란 황달 증세
  • 배가 부어 오른다
  • 설사나 변비 증세가 심하다
  • 지속적인 피로감이 있다
  • 속쓰림이 심하다

 

위암은 소화불량 같은 증상으로 시작하여 점점 몸에서 음식물을 받아들이는 것이 힘들게 만들고 몸을 전체적으로 약하게 만들며 체중이 줄어드는 것이 특징입니다. 만약 운동이나 식이조절을 하는 것도 아닌데 이유없이 체중이 줄어든다면 위암을 의심해보아야 합니다. 아무것도 아닌데 살이빠진다고 자랑하기 보다는 몸에 무슨 문제가 있는지 확인하는 것이 중요합니다.

 

 

위암 생존율

 

모든 암이 그렇듯이 위암은 조기에 발견해야 생존율이 올라갑니다. 췌장암의 경우는 5년 상대생존율이 10%대에 불과하지만 암의 상대생존율은 75%대에 이릅니다. 그리고 의학의 발전으로 인해 위암의 상대생존율은 지속하여 상승하고 있습니다.

 

만일 위암이 다른 곳으로 퍼지지 않는다면 5년 생존율은 약 96%나 되지만, 암이 림프나 혈류를 통해 퍼지게 되면 5년 생존율이 자그마치 6%대로 뚝 떨어집니다. 그리고 보통 위암은 별다른 증상없이 발견되는 경우가 80%에 이른다고 합니다. 약간의 사람들만 속쓰림을 호소하는 경우가 있을 뿐이며 정기적으로 실시하는 건강검진에 의해 발견되는 경우가 많습니다. 

 

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